שכח גלידה מיובשת בהקפאה: כך אוכלים אסטרונאוטים באמת בחלל

אוכל בחלל החיצון תמונות barcroft/getty

בתור אוכל נקי בעל ידע תזונתי, אתה כנראה חושב שמזון ארוז הוא השטן. בטח, יש כמה אופציות לא רעות שיש , אבל לרוב כל מה שמגיע בקופסה או בשקית מלא בחומרים משמרים, תוספת סוכר, ומרכיבי WTF שלעולם לא היית רוצה ליד הפנים שלך.

אבל דמיין לעצמך שאתה גר במקום ללא מקרר או מקפיא, ואין לך גישה למכולת מלאת פירות וירקות טריים האהובים עליך. במקרה זה, אתה די צריך להסתמך על מזון ארוז גם אם אתה אחד האנשים הבריאים והחזקים ביותר על פני כדור הארץ.



עבור אסטרונאוטים החיים בתחנת החלל הבינלאומית, זוהי מציאות יומיומית.



המזון היחיד על גבי ה- ISS הוא כמו מזון ארוז על סטרואידים. אנחנו מדברים על גושים אטומים בוואקום, מעוקרים, מיובשים ואבקה של טוב תזונתי. מלבד בעיית הקירור, מזון בחלל חייב להיות קל ככל האפשר כדי לשמור על עלויות המשימה נמוכות - ככל שהרקטה כבדה יותר, כך נדרש יותר דלק כדי לשגר.

ואין זה מפתיע שהרפתקנים קוסמיים כנראה לא ממלאים את פניהם במזון ארוז כשהם נטועים על כדור הארץ. נדרשים 18 חודשים של אימונים גופניים ונפשיים מפרכים כדי להיות כשירים לעזוב את גבולות כדור הארץ. כל מי שיכול להתגבר על זה רגיל לאכול את היוגורט היווני שלו, חלבון דל, פירות וירקות.



אבל כמה שזה נראה מגעיל כמו שקוקטייל שרימפס מיובש בהקפאה, מזון ארוז מאסטרונאוטים אינו מנותק מבחינה תזונתית כמו רוב הקופסאות והשקיות שאתה מוציא ממדפי המכולת.

נאס'א מעסיקה צוות של מדעני מזון מאומנים כדי לפתח ארוחות שישאירו אסטרונאוטים חזקים במסעותיהם, חלקם נמשכים 6 חודשים או יותר. דאגה מיוחדת היא צריכת נתרן וברזל.

החיים במיקרו-כבידה (כי כפי שכל חנון חלל אמיתי יודע, 'אפס-כבידה' לא קיים למעשה) משאיר לאסטרונאוטים אף סתום מתמשך, מה שהופך את המזונות העשירים במלח ותבלינים אחרים למושכים יותר את בלוטות הטעם המנומנמים שלהם, ויקי קלואריס, נאס'א אמר מנהל מערכות מזון של ISS מגזין סמיתסוניאן .



הצפה דרך הקוסמוס משפיעה גם על ספירת תאי הדם האדומים של האסטרונאוטים, כלומר הם צריכים פחות ברזל משלנו בכדור הארץ. גם יותר מדי ברזל וגם יותר מדי נתרן יכולים להוביל לבעיות בריאות כמו אובדן עצם ורעילות.

לאחר שהאסטרונאוטים בוחרים את התפריטים שלהם (כ -5 חודשים לפני ההשקה המתוכננת), מדעני מזון ותזונאים כמו קלואריס מנתחים את הבחירות שלהם לתכולת תזונה אופטימלית כדי להימנע מבעיות אלה ולהמליץ ​​על מילוי חורים.

מזונות כמו מק וגבינה מיובשים וחזה מנגל מיוצב תרמית ממלאים את החורים האלה. ולמרות שהם אולי לא נשמעים מושכים, לאסטרונאוטים של ימינו יש מזל בהשוואה לאלה שחקרו את הקוסמוס בתחילת תוכנית החלל. במקום לינוק בננות מחיתות מצינור, האסטרונאוטים של היום בוחרים במעדנים כמו טאקו , המבורגרים , ו כריכי חמאת בוטנים ודבש , שכולם התחממו לטמפרטורות שהורגות חיידקים ולאחר מכן נארזו בשקיות אטומות. זה בעצם כמו לאכול את כל האוכל שלך מפחית גמישה.

אבל העתיד של מזון בחלל נראה בהיר עוד יותר, כאשר תוצרת טרייה אפשרית כעת לחלוטין. אסטרונאוטים על סיפון ה- ISS - כולל סקוט קלי, האסטרונאוט האמריקאי הראשון שבילה שנה שלמה בתחנה - לאחרונה גדל ואכל חסה בחלל בפעם הראשונה .

החסה גדלה באמצעות נורות לד אדומות, כחולות וירוקות, בדומה לדרך חקלאות אנכית עובד.

יבול קודם הוטס בחזרה לכדור הארץ ונבדק כדי לוודא שהירוקים העלים בטוחים למאכל אדם. ואחרי שהחסה קיבלה אור ירוק, כל המערכות מתאימות לחקלאות חלל עתידית.

אז, עד מהרה, האסטרונאוטים עשויים לאכול בדיוק כמונו - מזונות ארוזים ייעלמו.