מה לדעת על גרסאות וירוס חדשות, על פי רופאים

ko_ornGetty Images

במשך שבועות, גרסאות וירוס הקורונה שולטים בכותרות. ראשון, הגרסה הבריטית , המכונה B.1.1.7, משכה תשומת לב עולמית בשל מידת ההדבקה הגבוהה יותר שלה, ויש לה כעת התפשט למדינות שונות לאורך המדינה. במהרה הגיע אחריו הגרסה הדרום אפריקאית, 501.V2. (המכונה גם B.1.351), החולק מוטציות מסוימות עם הגרסה הבריטית אך יש לה עדיין לא זוהה בארצות הברית.

עם זאת, ישנם דיווחים על גרסאות נוספות המגיעות ברחבי הארץ, כולל אחת גילה בקליפורניה (CAL.20C), שנראה כי הוא גורם לעלייה במקרים. למעשה, זן זה הופיע ביותר משליש ממקרי COVID-19 בלוס אנג'לס, על פי המקדים מחקר מהמחלקה לפתולוגיה ורפואת מעבדה בארזים-סיני.



חשוב לציין זאת את כל וירוסים משתנים בסופו של דבר באמצעות מוטציה, וגרסאות חדשות של SARS-CoV-2, נגיף הקורונה החדש שגורם ל- COVID-19, צפויים להופיע לאורך זמן, על פי המרכז לבקרת מחלות ומניעתן (CDC).



אבל מה זה וריאנט, בדיוק? ומה המשמעות של זנים חדשים אלה עבור מגיפת COVID-19 בכלל? הנה מה שרופאים ממחלות זיהומיות רוצים שתדעו.

מהי גרסה של COVID-19?

במילים פשוטות, גרסה היא גרסה של הנגיף שצבר מספיק מוטציות כדי לייצג ענף נפרד על עץ המשפחה, אומר מומחה למחלות זיהומיות. עמש א. אדלג'ה, M.D. , חוקרת בכירה במרכז לביטחון הבריאות של ג'ונס הופקינס.



וירוסים משתנים כאשר הם משכפלים את ה- RNA שלהם, או את המבנה הגנטי שלהם, בתאים של המארח. זה למעשה חלק ממחזור החיים של הפתוגן ועוזר לו לשרוד, מסביר תומאס רוסו, M.D. , פרופסור ומנהל מחלות זיהומיות באוניברסיטה בבאפלו בניו יורק. כאשר המוטציות נדבקות ומתפשטות, הן מובילות לגרסה של הנגיף.

כאשר SARS-CoV-2 משכפל, טעויות נעשות-לא פעם, אומר סטנלי ה. וייס, M.D. , פרופסור בבית הספר לרפואה בניו ג'רזי ברוטגרס ובמחלקה לביו -סטטיסטיקה ואפידמיולוגיה בבית הספר לבריאות הציבור של רוטגרס. רוב אלה פגומים, אינם משוכפלים טוב במיוחד, אינם ממשיכים ולא חשובים. מדי פעם, מערכת השילובים והמוטציות הלא נכונים עלולה להתרחש.



שוב, זה אינו ייחודי לנגיף הקורונה החדש. מוטציות מתרחשות כל הזמן עם וירוסים בשיעורים ותדרים שונים, אומר ד'ר רוסו.

מדוע מדענים עוקבים אחר גרסאות?

מעקב אחר זנים שונים מסייע למדענים להבין אם מוטציות מסוימות משנות את אופן פעולתו של וירוס, אומר ד'ר עדליה. כמה מוטציות ויראליות עשויות להשפיע על צורת הטיפול הטובה ביותר, הוא מציין, שיהווה מידע חיוני למחלה קטלנית כמו COVID-19.

במקרה של SARS-CoV-2, מדענים עוקבים אחר גרסאותיו במטרה להבין כיצד שינויים גנטיים בנגיף עשויים להשפיע על זיהומיותו (ובכך על התפשטותו), חומרת המחלה שהוא גורם לו, צורת הטיפול הטובה ביותר. , והיעילות שלחיסונים זמינים, אומר ד'ר רוסו.

לדוגמה, זו הסיבה שאתה צריך לקבל את חיסון נגד שפעת כל שנה. מדענים מפתחים את החיסון בהתאם אילו זנים מסתובבים באופן הנרחב ביותר לאותה עונת שפעת מסוימת.

האם גרסאות חדשות תמיד מסוכנות יותר?

לא בהכרח. גרסאות חדשות עשויות להופיע ואז פשוט להיעלם, וחלקן אף עשויות להקטין את ההעברה, אומר ד'ר עדליה. חלקם יכולים להקטין את יכולת ההישרדות על משטחים.

עם זאת, גרסאות ויראליות מסוימות יכולות להיות עקשניות. הם מופיעים, מתמידים ואפילו משגשגים. אלה הם אלה שאנו רוצים להקדיש להם תשומת לב רבה יותר, אומר ד'ר רוסו.

כרגע, שתי גרסאות נגיף הקורונה - B.1.1.7, שמקורן בבריטניה ו- 501.V2 (B.1.351), שמקורן בדרום אפריקה - זוכות לתשומת הלב הרבה ביותר, אך ד'ר רוסו אומר שיותר סביר להניח שמדענים מחפשים כעת באופן פעיל אחר מוטציות חדשות, כך שבאופן טבעי אנו הולכים למצוא אותן.

האם עליך לדאוג לגבי גרסאות?

הם צריכים להיות תזכורת טובה להמשיך לעשות את מה שאתה עושה כדי לסייע במניעת התפשטות COVID-19. מכיוון שנראה שגרסאות חדשות אלה מתפשטות ביתר קלות, עדיין עלינו לעשות את חלקנו בכדי למזער מקרים כדי להפחית את העומס על מערכת הבריאות שלנו: שמורעם מסיכת פניםבפומבי, תוך שמירה על מרחק של שישה מטרים מאנשים מחוץ לבית שלך, ביסודיותלשטוף ידיים, וניקיון משטחים בעלי מגע גבוה , אומר ד'ר עדליה.

עם זאת, גרסאות אינן סיבה להיכנס לפאניקה. נכון לעכשיו, אנו לא חושבים שאחת מהווריאציות [COVID] גורמות למחלות קשות יותר, אומר ד'ר רוסו. טוב שאנחנו שומרים עליהם, כדי שנוכל להעריך אם יש להם השלכות.

יתרה מכך, הוכחות מקדימות מצביעות גם על כך שגם פייזר ו מוֹדֶרנִי חיסוני COVID-19 יעילים כנגד הגרסאות החדשות שעלו, מוסיף ד'ר אדלג'ה-על אחת כמה וכמה סיבה להתייצב עם המנה הראשונה שלכםכאשר הוא זמין עבורך.

בארצות הברית, לא חיפשנו מספיק גרסאות אלה. זה צריך להשתנות, אומר ד'ר וייס. גם אם הצלחנו להימנע מכמה כדורים עם גרסאות אלה, איננו יודעים מה צופן העתיד. לכן עלינו לחסן כמה שיותר אנשים כמה שיותר מהר.


עבור לכאן כדי להצטרף למניעת פרימיום (התמורה הטובה ביותר שלנו, תוכנית הגישה הכוללת), הירשם למגזין או קבל גישה דיגיטלית בלבד.